El Topo checo: el famoso cosmonauta, viajero y descubridor del carbón

El Topo checo: el famoso cosmonauta, viajero y descubridor del carbón

La popular figura animada de Europa Central celebra éxitos en el mundo entero, incluso viajó al universo en dos ocasiones. Su autor, Zdeněk Miler, fue artista plástico checo, director de películas animadas e ilustrador de libros para niños. Nació hace cien años, el 21 de febrero de 1921.

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El Topo es una las más famosas figuras animadas checas. Los cuentos televisivos y libros con este modesto personaje han acompañado a generaciones de niños checos por más de sesenta años. También ganó popularidad en otros países: los pequeños lectores y espectadores en Alemania lo conocen bajo el nombre Maulwurf, los niños ingleses lo tienen como Little Mole, es conocido también en Escandinavia, Japón y en China. En la exposición mundial EXPO 2010, en Shanghái, fue una de las principales atracciones de la exposición checa.

¿Cómo se le ocurrió a Zdeněk Miler la idea del topo?

En el año 1954, cuando Zdeněk Miler estaba creando una película basada en el cuento de La camisita de lienzo, cuya tarea consistía en explicarles a los niños la tecnología de la producción industrial de textil, el artista plástico quería crear una figurilla que acompañaría a los pequeños espectadores y desde el inicio hasta la fase final les iría explicando la producción de lienzo. No se le ocurría nada, hasta que un día salió a pasear por los bosques cerca de Kladno, por el camino se percató de unas toperas y así la idea nació en su cabeza. Estaba consciente de que era la única figura que hasta ese momento no había sido utilizada por Walt Disney. Dos años después salió la primera película animada con el nombre Cómo el topo consiguió unos pantalones. En el año 1957 fue galardonado en el festival en Venecia con dos premios principales y muy pronto obtuvo otro premio en el festival en Montevideo. Poco a poco iban surgiendo otras películas cortas (de 5 a 29 minutos) de la serie Sobre el topo, que en total son 50.

El topo en el espacio

En el año 1965 surgió la película El Topo y el cohete, pero nadie podía ni siquiera imaginarse que casi cincuenta años después el Topito montará un cohete de verdad. El muñeco de felpa del Topo, hecho con materiales no inflamables, en el año 2011 se convirtió en un símbolo de la última misión espacial del transportador Endeavour, que promovía la ciencia y la investigación espacial. El Topo acompañó al universo al astronauta americano A. J. Feustel, cuya esposa, Indira Devi Bhatnagar, tiene raíces checas por parte de su madre. Por segunda vez El Topo viajó al universo con Feustel, el 21 de marzo de 2018, esa vez en el Soyuz ruso, y acompaño durante medio año a los astronautas en la Estación Espacial Internacional. El Topo así pasó en el universo más tiempo que Vladimír Remek, el único cosmonauta checoslovaco en el año 1978 a bordo de la nave cósmica Soyuz 28 quien pasó 7 días, 22 horas y 17 minutos en el espacio.

El Topo de viaje alrededor del mundo, en fórmula F1 y en Kladno

Los viajeros Pavel Zrzavý y Martina Libřická eligieron al Topo como símbolo de la patria y así El Topo se convirtió en la mascota del proyecto Nuestro viaje alrededor del mundo. El Topo salió de viaje junto con ellos en febrero de 2015 y recorrió 22 países durante 527 días, visitó centenares de lugares y conoció muchas culturas interesantes. Aparte de ello, El Topo viajó en Fórmula 1, en forma de imagen, en el automóvil monoplaza de la escudería de Alfa Romeo Racing. Eventualmente encontró su hogar en el palacio en Kladno, cerca de Praga. En 2020 abrieron aquí una exposición dedicada al oriundo Zdeněk Miler y a su más célebre figura fabulosa. Los niños podrán disfrutar del espacio interactivo, el rincón de fotos, la proyección de cuentos y una película documental sobre la excursión de El Topo al cosmos.
Las aventuras de El Topo acompañaban a Zdeněk Miler toda su vida. El Topo aparece en unas cincuenta películas animadas de Miler y en aproximadamente la misma cantidad de libros. Aparte de El Topo, Miler creó también otros muñecos animados, por ejemplo, un cachorrito curioso y un grillo.

Miler – artista plástico, director de cine, ilustrador

Zdeněk Miler se graduó en la Escuela Gráfica y después en la Academia de Artes e Industria en Praga. En el año 1942 comenzó a trabajar como dibujante en el Estudio Cinematográfico de Baťa en Zlín, tres años después pasó al estudio Bratři v triku (Los hermanos en camiseta) dirigido por el famoso autor checo de películas animadas Jiří Trnka. Su dibujo de tres chicos de cabello rizado ganó el concurso para el nuevo logotipo del estudio y la recompensa fue una semana de vacaciones remuneradas. El capítulo inicial de la serie, Cómo el topo consiguió unos pantalones, se diferencia de los demás capítulos por ser hablado. Durante la producción del segundo capítulo de El Topo y el automóvil (1963) se tomó la decisión de que los capítulos siguientes ya serían filmaciones mudas y El Topo usaría solo unas pocas palabras. Los sonidos que representan las interjecciones mira, eh, uy, aquí, adiós, ay, risa, llanto y otros más son de las hijas de Miler, Catarina y Bárbara.
Zdeněk Miler murió en el año 2011, a los 90 años, en el sanatorio en Nová Ves pod Pleší. Su tumba se encuentra en el camposanto de Vyšehrad en Praga. En su casa natal en Kladno hay una placa conmemorativa, junto con El Topo, naturalmente. Aparte de todo, su topo es un comerciante de éxito; ganó para Miler aproximadamente 200 millones de coronas, según las estimaciones, y actualmente sigue ganando otros millones cada año.