Jefe de la oficina CzechTourism: La COVID-19 ha acelerado mi objetivo principal: digitalizar

Jefe de la oficina CzechTourism: La COVID-19 ha acelerado mi objetivo principal: digitalizar

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Hombre de muchas profesiones, ágil y activo, para quien la era de la COVID-19 se ha convertido en un reto. Así es Jan Herget, el Jefe de la oficina CzechTourism, que se esfuerza al máximo por apoyar el turismo en República Checa en estos tiempos desfavorables.
Pronto se cumplirán dos años desde que regresó a la oficina CzechTourism para ocupar el cargo de Director Ejecutivo. ¿Cómo caracterizaría este período?
Estos dos años han sido muy dinámicos. En la primera mitad de ese período centré mis esfuerzos en modificar el funcionamiento de la agencia, de manera que corresponda, de la mejor manera posible, con los requisitos de empresarios, regiones y asociaciones sectoriales. La COVID-19 intervino con mucha intensidad en la segunda mitad del período, acelerando y transformándolo todo. Algunos asuntos no se consideraban muy urgentes, sin embargo, de un momento a otro hemos tenido que hacer cambios momentáneos, mientras que otros asuntos, al contrario, han sido aplazados. Funcionamos más o menos como “startup”.

La COVID-19 aceleró también mi objetivo principal: digitalizar. Todos los empleados son capaces de trabajar desde cualquier lugar y participar en encuentros por medio de Microsoft Teams. Organizamos workshops, seminarios y conferencias en línea para nuestros socios. El año pasado, en noviembre, mediante un estudio televisivo virtual, presentamos nuestra estrategia para el siguiente período de cinco años. Varios miles de personas seguían la transmisión desde diversas plataformas. No solo hablamos sobre la digitalización, sino que actualmente nos hemos trasladado a ella.

Todos nuestros esfuerzos publicitarios o referentes al contenido se centran, naturalmente, en el entorno digital. Es la única forma en que somos capaces de enfrentar cambios, tales como los cierres y las aperturas de fronteras en el transcurso de la semana. Sería absolutamente imposible programar estas actividades en el mundo del papel y los folletos.

¿Cómo vislumbra el futuro? ¿Qué conclusiones se pueden obtener de la pandemia de la COVID-19 y qué consecuencias tendrá esta para el desarrollo del turismo?
En primer lugar, se trata de un impacto económico brutal. Estas cifras son evidentes. El año pasado, el consumo del turismo solo en República Checa descendió en más de un cincuenta por ciento y el sector perdió aproximadamente doscientas mil plazas laborales.

Yo personalmente veo cambios en dos esferas. El turismo de congresos era antes muy interesante y lucrativo; entre otras, también muy rentable para Praga, que pertenece entre los diez mejores destinos MICE en Europa. Debido a las medidas epidemiológicas, se ha trasladado a estudios virtuales y plataformas electrónicas. Está por ver si será posible restablecer el nivel que tenía hace un tiempo atrás. A mi parecer, en el futuro se efectuarán más bien eventos híbridos —una combinación de encuentros reales y en línea—. El sector afectado de los congresos actualmente recibe nuestra ayuda en forma de workshops y ferias en línea, en la plataforma virtual Eventtia. Las empresas que operan en la esfera MICE pueden participar en estos eventos —e manera gratuita. La serie fue iniciada en otoño del año pasado. Durante estos eventos realizamos viajes virtuales por EE. UU. y Canadá, América Latina, Italia, Gran Bretaña, Emiratos Árabes Unidos, y Arabia Saudita, Escandinavia, Austria, Alemania y Francia.

Otra esfera es la gente normal que viaja en busca de descanso y ocio. Esta situación evidentemente ha afectado a la mayoría de todos los que amamos viajar. Nos vimos obligados a cancelar boletos de avión y vacaciones, ya no queremos invertir más dinero en vacaciones. Por eso creo que llegará un enorme cambio en este aspecto también. Las reservas de boletos de avión y alojamiento se harán al último momento, sin planificar con mucho tiempo de antelación, porque hoy día es algo imposible. También creo que la seguridad y el sistema de salud del determinado país son factores de gran importancia y esta tendencia seguirá creciendo en el sector del turismo. Querremos cerciorarnos de que si visitamos algún país y nos enfermamos, recibiremos la atención debida. En este aspecto, dirigiremos nuestra ayuda a campañas flexibles en línea destacando la oferta de destinos turísticos y empresarios regionales en el espacio en línea, tanto en nuestro país como en el extranjero. Nos apoyamos especialmente en nuestros portales de internet kudyznudy.cz para el turismo nacional y visitczechrepublic.com para el turismo extranjero. A la vez, vamos a apoyar los proyectos que ayudarán a las regiones con una eficiente gestión del destino. Por ejemplo, el proyecto e-Turista, que debería gestionar un único sistema de evidencia de visitantes en nuestro país.

En una de las entrevistas usted menciona que su propósito consiste en promocionar el concepto de viajero en vez de turista. ¿Podría explicarlo?
La idea parte especialmente del tiempo anterior a la COVID-19, cuando la mayoría de destinos atractivos, da igual si era Praga, Barcelona o Viena, se veía afectada por el turismo masivo. El sentido de este concepto consiste en dirigirse y atraer a aquellos turistas que se interesan, por ejemplo, por la arquitectura, que son capaces de diferenciar el gótico y el barroco, y que apreciarán el hecho de que nuestro país ofrece toda la historia de la Europa moderna en unos pocos kilómetros cuadrados. Aquellos que se interesan seriamente y pueden apreciar la cocina tradicional, la historia o las bellezas naturales. Los turistas que llegan por unas tres horas, se bajan del autobús, se toman una selfie con el monumento y desaparecen rápidamente, representan algo totalmente contrario.

¿Qué planes tiene para el siguiente desarrollo del turismo activo, rural, gastronómico, ecológico u otro?
El año pasado comenzamos a dedicarnos con más intensidad, junto con nuestro socio, la Unión del Turismo Rural y Agroturismo, al producto de turismo rural y agroturismo. Desde la localización de oferta de instalaciones y servicios en el mercado, el desarrollo del producto compartiendo las mejores prácticas e inspiraciones, por ejemplo, de Austria, hasta el perfeccionamiento de la calidad de servicios, en colaboración con socios regionales y sectoriales. Para la segunda mitad del año, hemos planeado realizar un soporte mercadotécnico, tanto en el mercado nacional como en determinados mercados extranjeros donde este producto tiene popularidad.

Este año, así como en los años siguientes, nos centraremos en la esfera más afectada por la COVID-19: la gastronomía. Nos centramos en propagar la cocina tradicional checa y morava, los platos especiales regionales y alimentos locales; actividades que también están relacionadas con el apoyo al turismo sostenible. Nuestro propósito consiste también en presentar a Chequia como un destino para la gastronomía exquisita. Pocas personas saben que no solo los restaurantes praguenses de alto prestigio, sino también la escena gastronómica de otras ciudades, por ejemplo, Brno u Olomouc, pueden satisfacer a los clientes más exigentes respecto a comida sabrosa. Entre nuestros planes está también trabajar más con la excelente cultura de cafetería —el orgullo de las ciudades checas—. Otra tarea consiste en fomentar la consciencia del turismo vinícola, el cual, junto con el folclore y las tradiciones, tiene un gran potencial en algunas regiones y de momento se mantiene, de cierta forma, en la sombra de la popular cerveza checa.
 
La situación actual requiere también de cuidar la salud y el bienestar físico. La importancia de las vacaciones activas, los baños fríos, las excursiones a la naturaleza, en bicicleta, en esquí a fondo o a pie, irá creciendo cada vez más. El año pasado, Chequia abrió la ruta de larga distancia Via Czechia, que copia la frontera estatal de República Checa aprovechando al máximo la naturaleza, atraviesa las cimas más altas de la mayoría de las montañas checas y se dirige hacia las atracciones más interesantes en las diferentes regiones. Es lo que seguramente vamos a promocionar.



La República Checa es popular por su infraestructura termal, personal sanitario calificado, fuentes minerales y barro terapéutico. ¿Está en sus planes aprovechar estos recursos para entrar al mercado internacional y traer visitantes a la República Checa con fines de recuperarse y recibir tratamiento después de la pandemia de la COVID-19?
Indiscutiblemente. Volvemos al estilo de vida sano. Los balnearios se convertirán en una parte integrante del turismo en el futuro. Tendrán un rol indispensable para el fortalecimiento del sistema inmunitario, la recuperación y prevención. Los balnearios checos, además, se extienden en medio de una espléndida naturaleza o se encuentran incrustados entre montañas, por lo cual representan una interesante combinación de tratamientos balnearios y vacaciones activas.

Varios balnearios en República Checa han incluido operativamente en su oferta programas de tratamiento para pacientes que sufrieron la enfermedad del coronavirus. Estos programas están centrados especialmente en el tratamiento de problemas respiratorios, los cuales frecuentemente son causados también por neumonías graves derivadas de la enfermedad, también por problemas psíquicos y enfermedades del aparato locomotor.
El termalismo es uno de nuestros principales productos mercadotécnicos a largo plazo. Estamos conscientes de la importancia de este sector que ha sido tan afectado por la pandemia. Por tanto, este año vamos a intensificar nuestras actividades mercadotécnicas en el extranjero para apoyar el producto del termalismo, especialmente en Alemania, Rusia, Cercano Oriente y también en los países adyacentes (Eslovaquia, Austria, Polonia, etc.)

Praga aprobó un nuevo plan de turismo sostenible cuyo propósito consiste en priorizar la ciudad y lograr un equilibrio entre el turismo y la calidad de vida de sus habitantes. ¿Puede decirnos algo más sobre este programa?
Desde hace mucho tiempo estamos colaborando con el Ayuntamiento de Praga en materia de promoción de municipios urbanos poco conocidos. La mayoría de los turistas desean visitar el Castillo de Praga, el Puente de Carlos y la Plaza de Ciudad Vieja, mientras que nosotros tratamos de descubrir para ellos otras partes interesantes de la ciudad, por ejemplo, Karlín, con su interesante escena gastronómica o Praga 7, que se caracteriza por el arte moderno. Los embarcaderos praguenses, que se extienden a lo largo del río Moldava, también son muy interesantes en la actualidad. Tenemos un bello parque zoológico que es muy apreciado sobre todo por los clientes rusos. La sostenibilidad del turismo implica llevar a los turistas fuera de los lugares sobrecargados. Vale la pena explicarles que la vista al Castillo de Praga desde la loma Vítkov, un lugar adonde no llega casi ningún turista, es tan bella como la vista desde Petřín, al que se puede ascender en teleférico.
Praga, en colaboración con el Gobierno, está preparando también los reglamentos para regular el alojamiento compartido, puesto que una parte de empresarios incumplen las reglas del sistema, no pagan impuestos ni tasas turísticas. Las reglas nuevas deben igualar las condiciones competitivas para hoteles habituales y alojamientos compartidos.

¿Cuáles de los mercados turísticos internacionales son su prioridad en la actualidad?
Todo indica que también este año los turistas nacionales serán los clientes clave en la República Checa. Esperamos, sin embargo, que este verano ya puedan venir los primeros turistas extranjeros al país. Se supone que entre los primeros llegarían los viajeros de los países cercanos, ya que pueden viajar en automóvil: alemanes, polacos, eslovacos, austriacos, húngaros, neerlandeses… Por eso vamos a reaccionar a la evolución de la situación epidemiológica y poner en marcha campañas tanto en Chequia como en los mercados vecinos, incluyendo los Países Bajos, para atraer a turistas extranjeros tan pronto la situación lo permita. Pretendemos mantener a la República Checa como un destino conocido en los mercados lejanos hasta el momento en que los turistas de estos países puedan venir aquí. A pesar de que las llegadas de turistas de mercados lejanos no serán una realidad antes de la segunda mitad del año. Los instrumentos principales en el año 2021 seguirán siendo las redes sociales, los blogueros y otros influenciadores. Con su ayuda, se efectuará en abril en las redes sociales una campaña cuya tarea consiste en enfocar la promoción de regiones checas menos conocidas.

¿Puede decirnos tres hechos acerca de República Checa que quizás los visitantes desconozcan?
Voy a intentarlo. Desde hace mucho tiempo, la República Checa pertenece entre los países con más seguridad en el mundo. Regularmente, integra los TOP10 de los países más seguros del mundo, lo cual es muy importante, especialmente en la actualidad. La seguridad, hoy día, representa un parámetro clave que tomamos en consideración al escoger un destino de viaje.

Las personas que ya han visitado República Checa saben quizás que es uno de los países con mayor cantidad de monumentos de la UNESCO por kilómetro cuadrado. La superficie de la República Checa no es grande; no obstante, en los viajes por Chequia uno siempre podrá ver algo excepcional. Ya sea un castillo histórico, un palacio, una iglesia o naturaleza espléndida, aquí los encontrarás en todas partes. Si optas por caminar, puedes aprovechar otra cosa que no tiene equivalente en el mundo: el sistema checo de señalización turística de tres colores que te guiará con seguridad por los lugares más bellos de la República Checa.
Lo que más me ha sorprendido hace poco es que, según la última encuesta sobre el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS), la República Checa pertenece entre los TOP 10 destinos europeos que cumple con una conducta responsable respecto al medio ambiente.
 
Su vida profesional es impresionante, de representante de relaciones públicas en la esfera de turismo y marketing, a profesor universitario y su actividad empresarial. ¿Cree que esta diversidad en la vida profesional le ayuda en su oficio actual?
Yo creo que sí me ayuda. A la vez, debo destacar que estamos pasando por un tiempo realmente muy difícil, todo va cambiando con una rapidez increíble. No sabemos determinar qué va a pasar dentro de medio año, mucho menos dentro de un año y más adelante. Nadie, probablemente, ha estado preparado para estos cambios tan bruscos; no obstante, yo creo que la experiencia ayuda. Logro entender mejor lo que sienten los empresarios pequeños y medianos porque son los más afectados, y busco modos para ayudarles, aunque sea un poco.

En uno de sus perfiles en los medios sociales está escrito: „Jamás te rindas“. ¿Es su lema?
Trato de vivir así. Me gustan los planes a largo plazo, me esfuerzo por cumplirlos y da igual si se trata del deporte, mis actividades empresariales o mi trabajo… Lo importante es saber dónde está el objetivo y de qué modo pretendes alcanzarlo. No te rindes tan fácil, puesto que se trata de una carrera larga. Hace tiempo participé en un maratón, uno tiene que llegar al final de alguna forma.

En su vida profesional pasó muchos años en el extranjero. ¿Adónde le gusta ir de vacaciones y cómo pasa su tiempo libre en Praga?
República Checa es un país pequeño, por lo que el verano del año pasado recorrí con mi familia todo el país en una caravana. A diferencia de los años anteriores, pasamos mucho más tiempo en nuestro país descubriendo muchos lugares bellos que no habíamos visto antes. En Moravia del Este descubrimos una naturaleza espléndida y la ciudad de Vizovice, donde el ambiente es estupendo. Encontramos, por ejemplo, el “Mar de Moravia”, en Ostrožská ves, un precioso lago con oleaje. Entre otras cosas tienen allí el túnel subacuático más grande de agua dulce con pececitos, que es muy divertido para los niños.



A la vez, me encantaron las “ciudades reales” municipales pequeñas: Litoměřice, Klatovy o Sušice. Todas tienen una bella plaza histórica y a la vez se extienden en medio de la naturaleza. El nivel de los servicios gastronómicos en Chequia va mejorando permanentemente y se puede comer muy bien por un precio razonable. Litoměřice se extiende en el río Elba. Una ciclosenda muy bella pasa alrededor del río, desde las montañas Krkonoše hasta Hamburgo. La ciudad de Klatovy se extiende en medio de la región silvestre de Šumava. Decidimos aprovechar también la oferta de vouchers estatales para balnearios, cuyo propósito consiste en apoyar el turismo termal en República Checa y visitamos el balneario en Karlovy Vary. Por primera vez disfruté de un balneario y quedé encantado. Se puede decir que gracias a la COVID-19 los checos han comenzado a descubrir nuevamente las bellezas de República Checa, a hacer excursiones y a pasar vacaciones en el territorio nacional.