La Petite Taupe tchèque, cosmonaute et voyageur célèbre

La Petite Taupe tchèque, cosmonaute et voyageur célèbre

Ce personnage de dessins animés attachant est connu dans le monde entier et a même voyagé deux fois dans l’espace. Son auteur Zdeněk Miler, dessinateur tchèque, réalisateur de films d’animation et illustrateur de livres pour enfants, est né il y a cent ans, le 21 février 1921.

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La Petite Taupe, l’un des personnages de bandes dessinées et de films d’animations tchèques les plus connus, accompagne des générations d’enfants tchèques depuis plus de soixante ans. Le petit héros est tout aussi populaire dans d’autres pays : en Allemagne, où il est connu du jeune public sous le nom Maulwurf, en Grande-Bretagne, où les enfants le connaissent en tant que Little Mole, en Scandinavie, au Japon et en Chine, où il a été l’une des principales attractions du stand tchèque à l’Exposition universelle EXPO 2010 à Shanghai.

Comment Zdeněk Miler a-t-il eu l’idée de créer la Petite Taupe ?

En 1954, Zdeněk Miler travaille sur un film intitulé « La chemisette en toile » qui doit expliquer aux enfants la technologie de production de tissus industriels. L’artiste souhaite que l’histoire soit accompagnée d’un petit personnage qui expliquerait aux jeunes spectateurs la production de la toile du début à la fin. Il est à court d’idées pendant longtemps jusqu’au moment où il tombe sur des taupinières en se promenant dans les bois du côté de Kladno - et l’idée est née ! Il se rend compte que la taupe est le seul personnage qui n’a pas encore été utilisé par Walt Disney. Deux ans plus tard, le premier dessin animé intitulé « Comment la Petite Taupe se fit un pantalon » est terminé. En 1957, il remporte deux prix principaux au festival de Venise et, peu de temps après, remporte un autre prix au festival de Montevideo. Peu à peu, d’autres courts métrages (de 5 à 29 minutes) de la série La Petite Taupe sont réalisés. Ils seront environ 50 au total.

La Petite Taupe dans l’espace

Lorsque le film La Petite Taupe et la Fusée est sorti en 1965, personne n’aurait pu imaginer que moins de cinquante ans plus tard, le petit personnage monterait à bord d’une vraie fusée. En 2011, la Petite Taupe en peluche ininflammable fut la mascotte de la dernière mission de la navette spatiale Endeavour qui promouvait la science et la recherche spatiale. C’est l’astronaute américain A. J. Feustel, dont l’épouse Indira Devi Bhatnagar a des racines tchèques du côté de sa mère, qui a amené la Petite Taupe dans l’espace. Par ailleurs, la Petite Taupe est partie une deuxième fois dans l’espace avec Feustel le 21 mars 2018, lorsqu’elle était au bord du vaisseau russe Soyouz et a tenu compagnie au personnel de la station spatiale internationale pendant plus de six mois. Ainsi, la Petite Taupe a passé beaucoup plus de temps dans l’espace que Vladimír Remek, l’unique cosmonaute tchécoslovaque, qui a passé 7 jours, 22 heures et 17 minutes à bord du vaisseau spatial Soyouz 28 en 1978.

La Petite Taupe fait le tour du monde 

Les voyageurs Pavel Zrzavý et Martina Libřická ont également choisi le petit personnage comme mascotte pour leur projet « Notre tour du monde ». La Petite Taupe est partie avec eux en février 2015 et a traversé 22 pays en 527 jours, visitant des centaines d’endroits et découvrant de nombreuses cultures intéressantes. En plus, la Petite Taupe est montée dans une Formule 1 sous forme d’image apposée sur le monoposte de l’écurie Alfa Romeo Racing. Elle a ensuite trouvé refuge dans le château de Kladno non loin de Prague. C’est ici que s’est ouverte en 2020 une exposition consacrée à Zdeněk Miler, natif de Kladno, et à son personnage le plus célèbre. Les enfants y trouveront un espace interactif, un coin photo, une projection de plusieurs films d’animation et un film documentaire sur le voyage de la Petite Taupe dans l’espace.
Les histoires de la Petite Taupe ont accompagné Zdeněk Miler toute sa vie. Le petit personnage est apparu dans une cinquantaine de films d’animation de Miler et dans à peu près le même nombre de livres. En plus de la Petite Taupe, Miler a créé d’autres personnages de la série, tels que le chiot curieux ou le grillon.

Miler - dessinateur, réalisateur, illustrateur

Zdeněk Miler a fait ses études à l’École d’art graphiques, puis à l’Académie des arts, de l’architecture et du design de Prague. En 1942, il commence à travailler comme dessinateur au Studio de cinéma Baťa à Zlín et passe, trois ans plus tard, au studio Bratři v triku, dirigé par un autre créateur de films d’animation tchèque célèbre, Jiří Trnka. Le dessin de Miler représentant trois garçons aux cheveux bouclés remporte le concours pour le nouveau logo du studio et l’auteur reçoit comme récompense un congé hebdomadaire payé. La première partie de la série, « Comment la Petite Taupe se fit un pantalon », diffère des autres épisodes en ce que ses personnages parlaient. Cependant, déjà lors de la production du deuxième épisode, « La Petite Taupe et la voiture » (1963), il a été décidé que les autres histoires seraient sans commentaires et que le petit héros s’exprimerait en utilisant à peine quelques mots. Les interjections telles que « regarde », « ouah », « oh », « ici », « salut », le rire, les pleurs et d’autres étaient prononcées par les filles de Miler, Kateřina et Barbora.
Zdeněk Miler est décédé en 2011 à l’âge de 90 ans dans un sanatorium à Nová Ves pod Pleší. Vous pouvez visiter sa tombe au cimetière de Vyšehrad à Prague, et une plaque commémorative est installée sur sa maison natale à Kladno. Elle représente la Petite Taupe, bien évidemment. À propos, le petit personnage est fort en affaires. Selon une estimation, il a fait gagner environ 200 millions de couronnes à son auteur et gagne encore aujourd’hui plusieurs millions par an.