Jan Jánský - un importante medico ceco

Jan Jánský - un importante medico ceco

Sapete qual è il vostro gruppo sanguigno? Se la risposta è sì, è merito di Jan Jánský.

Jan Jánský - un importante medico ceco
Il sangue è stato per molto tempo un piccolo mistero tra la gente. Si sapeva che era impossibile vivere senza di esso. Ma non si sapeva il perché. E, allo stesso tempo, non si sapeva assolutamente nulla della sua composizione e nemmeno dei cosiddetti gruppi sanguigni. La maggior parte delle scoperte relative a questo fluido vitale sono associate all’invenzione dei microscopi di qualità e alle procedure mediche degli ultimi 150 anni. E, in relazione al sangue, entra in scena Jan Jánský, un medico nativo di Praga che confermò sperimentalmente l'esistenza di 4 diversi gruppi sanguigni di base. E quest'anno, nel 2021, vengono commemorati i 100 anni dalla sua morte.

Jánský in breve

Jan Jánský nacque il 3 aprile 1873 a Smíchov, che all’epoca era un villaggio situato proprio ai confini di Praga. Studiò medicina all'Università di Praga e, dopo aver conseguito la laurea, decise di intraprendere la carriera di psichiatra. Intorno al 1900, nacquero i suoi due figli. Fin dalla prima guerra mondiale, durante la quale prestò servizio come medico militare, soffriva di problemi cardiaci, che sfociarono nell'allora incurabile angina pectoris. Morì nella Boemia centrale, non lontano da Praga, l'8 settembre 1921, all’età di soli 48 anni. Ma come ha fatto questo psichiatra ad avere successo nella ricerca sui gruppi sanguigni? È una storia a cui è quasi impossibile credere.

Esperienza e ricerche mediche

A Praga, in qualità di psichiatra si occupò, tra l'altro, della relazione tra la coagulazione del sangue e i disturbi mentali. All'epoca era di moda pensare che i disturbi mentali fossero innescati da disturbi del sangue. Dopo diversi anni di ricerca, concluse che non vi era alcuna relazione tra la coagulazione del sangue e le malattie mentali dell’uomo. Sulla base di queste conoscenze, scrisse un trattato scientifico e nel novembre 1906 tenne una conferenza. Da un campione di 3.160 malati di mente da lui esaminati, dimostrò che il sangue umano può essere suddiviso in 4 gruppi di base, a seconda di determinate differenze nelle proprietà dei globuli rossi. Nel 1907, il suo lavoro fu reso pubblico e, più o meno come prodotto secondario delle sue attività di ricerca, descrisse i quattro gruppi sanguigni di base! Tuttavia, non si dedicò nemmeno alle ricerche sul sangue e si concentrò solo sulla psichiatria e sulla ricerca neurologica; ad esempio, studiò intensamente la problematica e l’importanza del liquido cefalorachidiano (o cerebrospinale).

Chi ha scoperto i gruppi sanguigni?

Le enciclopedie affermano generalmente che i gruppi sanguigni sono stati scoperti da un medico austriaco, Karl Landsteiner, che nel 1930 ricevette il premio Nobel per la fisiologia o la medicina. Ma ancora oggi ci sono speculazioni su tutte le ricerche parallele effettuate all’epoca. È vero che la suddivisione di base del sangue in gruppi venne descritta da Landsteiner nel 1901. Ma all’epoca descrisse solo 3 gruppi. Il quarto fu descritto da altri medici pochi anni dopo. Alle stesse conclusioni (e indipendentemente da esse) giunse nel 1907 Janský, che dimostrò anche l'esistenza del quarto gruppo sanguigno e, inoltre, eseguì la corretta classificazione dei gruppi. E in questo fu il primo. Ma questi medici non sapevano nulla l’uno dell’altro. E, in terzo luogo, anche il medico americano W. L. Moss esaminò i gruppi sanguigni in modo indipendente dai suoi colleghi europei. Avrebbe sentito parlare di Jánský solo dopo le sue scoperte e prima della loro pubblicazione nel 1910. Riconobbe umilmente di non essere il primo e diede la precedenza a Jánský. In questo caso, si potrebbe dire che i gruppi sanguigni hanno più di uno scopritore ed è uno scherzo del destino che le scoperte siano state pubblicate sulla stampa specializzata locale solo a pochi anni di distanza. Tuttavia, Jánský, in qualità di specialista in psichiatria, non si dedicò ulteriormente alla sua scoperta e non la sviluppò. A differenza del medico austriaco K. Landsteiner, che dedicò la sua vita alle ricerche sul sangue ed è attualmente indicato come il principale scopritore.