クリスマスマーケットの魔法の雰囲気

クリスマスマーケットの魔法の雰囲気

年のうちでも特に美しい、四旬節がやってきます。クリスマスを心待ちにする時間です。11月から1月まで続くクリスマス準備とマーケットを覗いてみませんか?

チェコのクリスマスマーケットは、全ヨーロッパで最も美しいマーケットの1つです。アメリカの新聞USA Todayによると、プラハの旧市街広場で行われるそれは、クリスマス時期の旅行先の中でまさに最も美しい場所の1つだとされています。プラハ、チェスキー・クルムロフ、ブルノあるいはオロモウツ、どこへ行っても最も美しいクリスマスの息吹があなたの中に吹き込まれることでしょう。四旬節の始まりは11月26日からで、まさにこの日に全国でクリスマスツリーのライトアップが始まります。この機会に雪など降れば、魔法にかかったような時をなおいっそう深く味わうことができます。

マジカル・プラハ

プラハのクリスマスはその魅力と独特の雰囲気によって、ヨーロッパの中でも特に美しいものに位置づけられています。プラハのクリスマスマーケットは実際のところ、街角毎に行われているといってよいでしょう。しかし、その中心となっているのは例年通り旧市街広場とヴァーツラフ広場のものです。これらのマーケットでは数千に及ぶ美しい灯りが煌めき、通りにはおいしいものや伝統的なクリスマス商品で一杯のスタンドが並び、アドヴェント(四旬節)村とでもいうべきものが出来上がります。そして、町全体にプンチュやホットワインの香りが漂います。旧市街広場では11月26日にクリスマスツリーの灯りがともり、四旬節期間中に向けて、一般向けコンサートやショー、娯楽などのプログラムが準備されています。今年もクリスマスマーケットが開催されるプラハ城では、数千の美しい灯りが輝きます。プラハ城の構内で最も広い場所に、クリスマス向けの良質な商品が店頭に並びます。より規模の小さなクリスマスマーケットは、それこそプラハ中で行われています。

チェスキー・クルムロフの四旬節の魅力

南ボヘミアのチェスキー・クルムロフでは、四旬節になると全く違う装いとなります。クリスマスの情感と調和に満ちた顔を持つのです。 クリスマスを迎える準備期間には、クリスマスツリーの点灯、ミクラーシュの行事、イエス様のポストなどが行われます。クリスマスを迎える準備が醸し出す魔法のような雰囲気は、降誕劇で最高潮に達します。聖書の物語を歌と踊りによって演じるもので、同時に様々な催しも準備されています。四旬節は日曜ごとに古ボヘミアの四旬節マーケットが行われ、町中に香りを振りまくプンチュやクリスマスクッキーも売られます。ユネスコ世界遺産には町の城も城館も登録されており、一年中見学できるようになっています。これらの城においても美しいクリスマス・オーナメントが、体も心も優しく和ませてくれます。またクリスマス・イヴには、ベアー・クリスマスという行事に参加しようと、子供たちが城の第1中庭に集まります。そしてクリスマスが終わると東方の3博士が訪れ、最後に趣向をこらしたクリスマスツリーの消灯が行われます。

ブルノのクリスマス

最大のモラヴィアの都市は、魔法のようなクリスマスの準備で来場者を惹きつけます。今年は白がテーマです。数千の白いライティングと白いボールが飾られるクリスマス・ツリーが自由広場に立てられ、11月25日の17時に盛大に点灯されます。この場所はその時点からユニークなライティングショーの中心地となります。今年の四旬節の特別イベントとして、ブルノの天文時計から転げ落ちてくるオリジナルのクリスマス仕様のボールが用意されています。クリスマスモチーフがついたオリジナルのボール計351個が、期間中毎日、天文時計から落とされます。1つ目のボールは四旬節の始まりである11月26日の11時に落とされ、そのあと12月23日までの間、午前11時から深夜まで毎正時に落ちるようになっています。そして四旬節の間、自由広場だけでなく青果市場やモラヴァ広場にも伝統的なクリスマスマーケットが立ち並びます。子供向けの様々な催しが予定されるシュペルベルク城トゥーゲントハット邸も同様にクリスマス一色に染まります。

オロモウツの四旬節

モラヴィアで2番目の規模で、ユネスコの世界遺産リストに登録された都市オロモウツにも、クリスマスに人々を惹きつけるものがあります。クリスマス前の期間、伝統的なクリスマスマーケットを楽しめるのです。このマーケットでは、クリスマスの伝統的な食べ物を味わったり、木彫りのベツレヘムを鑑賞したり、様々なジャンルのコンサートを楽しんだりすることができます。中央広場のクリスマスツリーは11月20日に点灯式典が盛大に行われ、例年同様、そのツリーの名前を子供たちが選びます。また、今まで通りスポーツ愛好家に喜ばれる、下広場でのアイス・スケートリンクもオープンします。