Het Tsjechische poppenspel heeft een lange traditie die wordt erkend door de opname ervan op de UNESCO-lijst van immaterieel cultureel erfgoed. In elke souvenirwinkel vind je zowel uit hout gesneden poppetjes als vingerpoppetjes. Maar wist je dat je ook naar een poppentheatervoorstelling kunt gaan? Er zijn negen professionele poppentheaters in Tsjechië, en ongeveer honderd onafhankelijke groepen en driehonderd amateurgezelschappen.

Tsjechische poppen in het verleden

Het Tsjechische poppenspel is een belangrijk cultureel en sociaal fenomeen dat zich halverwege de 18e eeuw in Tsjechië spreidde. Poppenspelers reisdenvan stad naar stad en traden op in het Tsjechisch. Ze hielpen zo het niveau van de Tsjechische taal onder gewone mensen te ontwikkelen. Gaandeweg ontstond een traditie van poppenspelersfamilies en werd het poppenspel als familieambacht geërfd. Poppenspelers sneden zelf poppen, vaak gebaseerd op barokke sculpturen. Een poppenspeler bestuurde alle poppen en sprak alle personages in. Een unieke stijl waarin de stugge beweging van marionetten op draden in evenwicht werd gebracht met een gestileerde stemuitvoering. De typische stripfiguren van Tsjechische poppenspelers zijn de Clown, Duivel, Koning en Prinses. Vroeger waren toneelstukken gebaseerd op volkstradities, maar tegenwoordig richt het poppentheater zich vooral op kinderen.

Poppenspel in de huidige tijd

Er zijn momenteel twee lijnen van de Tsjechische poppentraditie, volks- of amateurpoppenspel en professioneel poppenspel, die plaatsvinden in theaters en onafhankelijke scènes. De poppentraditie in de tweede helft van de 20e eeuw werd ook weerspiegeld in korte tv-verhalen voor kinderen. Degenen met poppen zijn enkele van de meest populaire bij kinderen. De shows zijn meestal voor kinderen en worden zonder enige vertaling in het Tsjechisch opgevoerd.

Poppentheater Chrudim

Je kunt poppentheaters vinden in Praag vinden, maar ook in andere delen van het land. Het Poppentheatermuseum in Chrudim in Oost-Bohemen presenteert historische en hedendaagse Tsjechische en buitenlandse poppen, en je kunt ook proberen om wat poppentheater op te voeren in de speelkamer van het museum. De expositie presenteert de poppen van trouper-poppenspelers, variétépoppen, familiepoppentheaters en decoraties van Tsjechische kunstenaars. Het buitenlandse deel van de tentoonstelling omvat schaduwpoppen uit Indonesië, een selectie poppen uit India, Japan, China en Myanmar en een Vietnamese waterpop.

Expositie in Zuid-Bohemen

U kunt ook leren over de wereld van het poppenspel in het Zuid-Boheemse Prachatice. Het eerste deel van de expositie is gewijd aan de geschiedenis van het Tsjechische poppenspel, van de oudste poppenspelers via familie- en gemeenschapstheaters tot professionele scènes. Naast de traditionele Clowns en Duivels kun je er ook poppen zien die gemaakt zijn volgens de sjablonen van vooraanstaande Tsjechische kunstenaars. De collecties zijn eigendom van het Nationaal Museum in Praag.

Festivals 

De poppenspeltraditie in Tsjechië wordt ook ondersteund door vele festivals. Loutkářská Chrudim (Puppetry Chrudim) begon in 1951 en is het oudste festival in zijn soort in Europa. Andere festivals zijn het International Puppetry Festival in Praag en Spectaculo Interesse in Ostrava.