De Elberoute

De Elberoute

Geniet van avontuur en romantiek langs de Elbe en volg deze mooie rivier vanaf de bron in het Reuzengebergte naar Boheems Zwitserland

De Elbe is de twee na langste rivier in Tsjechië en stroomt 370 kilometer door het Tsjechische landschap. Naast de rivier ligt een schitterend fietspad dat tot het Duitse Cuxhaven, waar de rivier in de Noordzee uitmondt, is te volgen. Maak een fietstocht door de valleien van deze schitterende rivier en peddel door uitgestrekte laaglanden, langs middeleeuwse stadjes, unieke rotsformaties en plaatsen die gehuld zijn in mythen en legenden.
De Elberoute is de populairste fietsroute in Duitsland en Tsjechië en staat ook wel beter bekend als de Elberadweg. Door het geringe hoogteprofiel is de route voor veel mensen geschikt. Vanaf het punt waar de rivier ontspringt tot aan de monding van de Noordzee meet de Elbe-route meer dan duizend kilometer, waarvan bijna 400 km door Tsjechië lopen. De route maakt deel uit van het Europese netwerk EuroVelo en is verdeeld in verschillende interessante delen. De Elberadweg wordt aangeduid met gele borden waarop nummer 2 staat. Op enkele plekken moet er op de autoweg worden gefietst, maar meestal is er een verhard fietspad vlak naast de rivier. Hoewel de Elbe haar beginpunt heeft in het Reuzengebergte wordt de Elberoute pas aangegeven vanaf Vrchlabí. Echter, het is wel mogelijk om vanaf  Špindlerův Mlýn het fietstraject te beginnen. Aan te raden is om te kiezen voor het mountainbikepad, waardoor je de drukkere autoweg vermijdt.


Startpunt in het Reuzengebergte

De bron van de Elbe bevindt zich in het Reuzengebergte. Op de fiets is het niet mogelijk om hier te komen, maar er gaat een schitterende wandeling naar de oorsprong van de rivier. Bij de bron, die aangeduid wordt als Pramen Labe, zijn de stadswapens te zien van de Tsjechische steden waar de rivier  langs stroomt. De bron wordt voorzien van smeltend ijs dat vervolgens via diverse beekjes de bergen afstroomt. Klotsend tegen rotsen en met af en toe een waterval komt het ijskoude water bij het sportdorp Špindlerův Mlýn. Hier begint de Elbe met haar reis naar de Noordzee in Duitsland, 1230 kilometer verderop.

Vanuit Špindlerův Mlýn fiets je naar Vrchlabí, een charmant dorp met een renaissance kasteel en vakwerkhuisjes. De officiële fietsroute over de openbare weg. Leuker en fietsvriendelijker is om de kleine Elbe  te volgen en door de dorpjes Dolní Lánov en Prosečné te fietsen. Deze route is wat rustiger en je fietst onder de kabelbaan, die stenen uit de steengroeve in Černý Důl vervoerd naar de fabriek waar ze tot gruis worden vermaald. De Malé Labe is niet meer dan een beek, maar bij de plaats Hostinné komt het water  samen en kom je al snelle de gele borden tegen.

Langs de Afrikaanse dierentuin en een barok complex

De fietsroute laat de uitlopers van het Reuzengebergte achter zich en ook de rivier wordt kalmer door het minder heuvelachtige landschap. In het bos word je verrast met een sprookjesachtige dam. De dam Království lijkt met haar puntdaken en poorten op een kasteeltje en is in 1964 tot Nationaal Technisch Monument verklaard.  Dvůr Králové nad Labem is de volgende stad die op de route ligt. Een keurig fietspad door weilanden brengt je als eerste bij de dierentuin van Dvůr Králové. Deze dierentuin staat bekend om haar vele Afrikaanse dieren. De stad Dvůr Králové is een pittoreske plaats met een historisch museum, de Sindelars’s toren en gezellige restaurants. Van Dvůr Králové naar Kuks is het 8 km fietsen en deze plek is het hoogtepunt op de route. Het unieke complex van een barok kuuroord en ziekenhuis schittert op de heuvel in de vallei van de rivier de Elbe. Eind 16de en begin 17de eeuw was Kuks een belangrijk kuuroord voor de adel. Er werden grote feesten georganiseerd met de beste musici van toentertijd en fonteinen met wijn. De rivier de Elbe trad in 1740 buiten haar oevers en het stadje overstroomde. De dochters van Špork, de grondlegger van Kuks, hadden geen geld om Kuks tot de oude glorie te herstellen. Terwijl het stadje verviel, bleef het hospitaal voor oud-soldaten bestaan. In het hospitaal bevindt zich de tweede oudste apotheek van Centraal-Europa. 

Architectuur, kruidkoek en sport achterna

Fans van militaire geschiedenis zullen de plaats Jaroměř interessant vinden, aangezien daar het fort Josefov staat, dat vroeger de grenzen van Tsjechisch grondgebied beschermde vanaf achter aan de 18e eeuw. Vanaf Jaroměř gaat de Elbe-route verder naar Hradec Králové. De grootste stad van de regio met unieke stedelijke architectuur van bijvoorbeeld Josef Gočár, een van de beroemdste Tsjechische architecten, die behoort tot de meest toonaangevende personen van het kubisme en functionalisme. Vanaf Hradec Králové leidt het pad rechtstreeks naar Pardubice - een stadje dat niet alleen een mooi chateau heeft, maar ook bijzondere bezienswaardigheden. Pardubice trekt van oudsher fijnproevers en sportfans. De fijnproevers komen hier voor de beroemde, zoet ruikende en verrukkelijke Pardubice-lebkuchen (kruidkoek), terwijl de sportfans getuige willen zijn van de Velká Pardubická steeplechase. Deze race werd voor het eerst gehouden in 1874 en wordt beschouwd als de moeilijkste veldloop te paard in Europa. 


Op zoek naar mythes en legendes

Brandýs nad Labem is een stadje dat al sinds de middeleeuwen een belangrijk transportknooppunt is. In die tijd liep hier een belangrijke route die Praag verbond met de noordelijke gebieden van Tsjechië. Stará Boleslav maakt deel uit van Brandýs nad Labem en is de oudste bedevaartplek in Tsjechië. Wie graag de route wil eindigen in Praag, kan vanuit Brandýs nad Labem de Tsjechische hoofdstad eenvoudig bereiken. Praag ligt op een steenworp afstand van de Elberoute, slechts 30 kilometer. Vanaf de historische stad Mělník is het tevens mogelijk om Praag te bereiken via de Moldauroute. Mělník ligt op de samenvloeiing van de rivieren de Elbe en de Moldau. De stad maakte vroeger deel uit van het exclusieve landgoed van Tsjechische koninginnen en kwam met de gevestigde wijntraditie die hier is opgericht door koning Karel IV na de import van Bourgognewijn en champagne.

Niet ver van Mělník ligt de berg Říp, die wordt geassocieerd met een legende die zelfs nog ouder is dan die van Brandýs. Er wordt gezegd dat de Říp is beklommen door voorvader Čech, die wilde kijken of het omringende land een goede plek vormde voor zijn stam om zich te vestigen. Na een lange reis vertelde hij zijn mensen op deze berg dat dit het land was waar ze tijdens hun reizen naar op zoek waren geweest, aangezien het vruchtbaar, veilig en welvarend was. Om hun dankbaarheid te tonen, noemden zijn mensen hun nieuwe thuisland Čechy (Tsjechisch land). Sommige bronnen beweren dat dit halverwege de 7e eeuw plaatsvond, weer andere dat het gebied al bewoond was in de 6e eeuw n. Chr. De legende leeft nog steeds voort in de Romaanse Rotonde, die zich boven op de heuvel bevindt en een van de oudste gebouwen in Tsjechië is.

Historische gebeurtenissen volgen die nooit vergeten mogen worden

Na een korte omweg naar Říp gaat de Elberoute verder in de richting van Roudnice nad Labem en verder door naar Litoměřice. Het is een prachtig stadje met het Mírové náměstí (Vredesplein) en unieke gotische huizen. Er is echter nog een andere plaats in de buurt van de rivier de Elbe waar een van de meest tragische hoofdstukken in de geschiedenis van de 20e eeuw heeft plaatsgevonden. Op slechts twee kilometer van Litoměřice wordt het stadje Terezín (Theresienstadt) in tweeën gesplitst door de rivier de Elbe, met het Grote Fort en het Kleine Fort aan weerskanten. Het ene was in de Tweede Wereldoorlog een joodse getto en het andere deed dienst als Gestapo-gevangenis. Op deze locatie is een monument opgericht ter ere van de slachtoffers van nazipraktijken. Het monument en het hele fort zijn tevens nationale culturele monumenten.

Vanaf Litoměřice loopt de route langzaam ten einde in Tsjechië. Maar eerst fietst je nog door Ústí nad Labem en Děčín, met een prachtig kasteel dat boven de rivier uittorent en bereikbaar is via een pad dat in de rotsen is gehouwen.

Het beste tot het laatste bewaren?

De laatste etappe van de Elberoute in Tsjechië wordt afgesloten met een hoogtepunt. In dit gebied stroomt de Elbe door het unieke landschap van het Nationale Park Boheems Zwitserland.  Het park bestaat uit zandstenen rotsen, kloven en schitterende uitzichtpunten. Pravčická brána is het icoon van het Boheems Zwitserland en is de grootste zandsteenbrug in Europa. De grensplaats Hřensko is een populaire doorgang naar het nationale park. Hiervandaan gaat de populaire wandelroute door de Kamenice kloof waar boottochten je dieper door de kloof voeren.